Palermo Open markiert die Rückkehr professioneller Touren

Eine Handvoll prominenter verspäteter Rückzüge hat den Palermo Ladies Open möglicherweise etwas Glanz verliehen, aber die Bedeutung des Sandplatzereignisses geht für den Sport nicht verloren, da er die Rückkehr des Profi-Tennis am Montag nach der Abschaltung von COVID-19 markiert.

Viele Ausstellungsveranstaltungen haben auf der ganzen Welt stattgefunden, seit der Sport Anfang März abrupt eingestellt wurde. Das Frauenturnier in der sizilianischen Hauptstadt wird jedoch das erste auf der Elite-WTA- und ATP-Tour in fünf Monaten sein.

WTA-Chef Steve Simon sagte kürzlich gegenüber Reuters, er hoffe, Palermo werde einen Entwurf für den Turnierbetrieb für den Rest des Jahres 2020 inmitten der COVID-19-Pandemie liefern.

Das WTA International-Level-Event würde normalerweise nur ein bescheidenes Feld anziehen, aber seine erste Teilnehmerliste enthielt eine Vielzahl von Spielern in den Top 20, darunter die zweimalige Grand Slam-Meisterin Simona Halep aus Rumänien.

Die Nummer zwei der Welt, Halep, hat sich aufgrund von Bedenken hinsichtlich internationaler Reisen inmitten der neuen Coronavirus-Pandemie vom Turnier zurückgezogen, ebenso wie die Britin Johanna Konta, die sich auf Hartplatzereignisse in den USA konzentrieren wird.

Die Kroatin Petra Martic wird auf Platz 15 die bestplatzierte Spielerin sein, wobei die Tschechin Marketa Vondrousova und Maria Sakkari aus Griechenland die anderen Top-20-Spielerinnen des Feldes sind.

Es gab jedoch einige weitere Gesundheitsrisiken in letzter Minute für die Organisatoren, da zwei Spieler positiv auf COVID-19-Antikörper getestet wurden.

Die Organisatoren gaben an, negative Ergebnisse zu erzielen, als sie einen Polymerasekettenreaktionstest durchliefen, der derzeit zum Nachweis von COVID-19 verwendet wird.

"Die von der WTA, den Palermo Open und der örtlichen Gerichtsbarkeit eingeführten Verfahren wurden sofort befolgt und werden während des gesamten Turniers fortgesetzt", sagte die WTA.

Die Veranstaltung hat strenge Gesundheitsprotokolle eingeführt, bei denen sich jeder COVID-19-Test unterziehen muss, bevor er zum Turnier kommt, sowie bei der Ankunft und dann alle vier Tage.

Während der Veranstaltung müssen die Spieler mit ihren eigenen Handtüchern umgehen und es wird ein kleineres Team von Ballkindern und Linienbeamten geben, aber eine begrenzte Anzahl von Zuschauern ist auf den Tribünen erlaubt.

"Wir freuen uns, vor der Öffentlichkeit zu spielen, obwohl die Anzahl aufgrund von COVID-19-Präventionsmaßnahmen drastisch gesunken ist", sagte Turnierdirektor Oliviero Palma und fügte hinzu, dass nur wenige Tickets unverkauft blieben.

"Mehr denn je hätten wir ein Stadion mit 5,000 Zuschauern füllen können."

Palma hat gesagt, dass die Veranstaltung, die aus finanziellen Gründen einen reduzierten Gewinn von $ 202,250 haben wird, Verluste bringen wird, aber seine Verantwortung war es zu beweisen, dass professionelles Tennis sicher wieder aufgenommen werden kann.

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