Von Cafés zu Zahnärzten, Erleichterung bei der Entscheidung über die britische Coronavirus-Versicherung

Murray Pulman sagt, er sei so hart wie sie kommen, aber die Kämpfe mit seinem Versicherer haben ihn den Tränen nahe gebracht, nachdem ein Coronavirus-Lockdown sein familiengeführtes Café The Posh Partridge zur Schließung gezwungen hatte.

Pulman zählte sich am Dienstag als einer der Glücklichen, nachdem ein Urteil in einem Londoner Testfall gegen acht Versicherungsunternehmen, darunter sein Versicherer QBE QBE.AX, das Versprechen einer Auszahlung seiner Betriebsunterbrechungspolitik eingelöst hatte.

Er gehört zu den Hunderttausenden von hauptsächlich kleinen britischen Unternehmen, die jetzt darauf warten, zu erfahren, ob ihr Versicherer unmittelbar eine Auszahlung vornimmt oder sie hängen lässt, während sie Berufung einlegen.

"Das hat mich nahe an den Rand gebracht", sagte Pulman telefonisch aus Dorchester im Südwesten Englands, wo das Café am 4. Juli nach seiner Schließung Ende März wiedereröffnet wurde.

QBE reagierte nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

Das Café, das der 56-Jährige vor vier Jahren mit seiner 29-jährigen Tochter Emily gegründet hat, läuft jetzt mit halber Geschwindigkeit, damit soziale Distanzierung die Ausbreitung von COVID-19 verhindern kann.

"Ich werde eines Tages bezahlt ... (aber) ich erwarte, dass sie mich zerlumpen lassen, um dies und das zu beweisen, das andere zu beweisen", sagte er.

Das Posh Partridge war von Anfang an profitabel, sagt Pulman, der QBE jährlich rund 1,350 Pfund (1,736 USD) für eine Betriebsunterbrechungsversicherung für das Unternehmen bezahlte.

Die Bestimmungen der QBE-Richtlinie besagten, dass sie sich auszahlen würde, wenn die Räumlichkeiten von einer örtlichen Behörde aufgrund eines Ausbruchs einer ansteckenden menschlichen Krankheit in einem Umkreis von 25 km geschlossen würden.

Als die Coronavirus-Pandemie eintrat und das Café geschlossen werden musste, teilte QBE ihm mit, dass er keinen gültigen Anspruch habe.

Das Urteil des High Court bedeutet, dass Pulman sich bis zu einer Berufung für eine Auszahlung qualifizieren könnte, obwohl er wahrscheinlich weiterhin auf volatile Einnahmen angewiesen sein wird, die an einem Tag auf 22 Pfund (28 Pfund) gesunken sind, solange die Coronavirus-Pandemie anhält.

"Der Versicherer hat uns völlig verlassen und versucht, ihre Verluste auf Null zu reduzieren", sagte er.

"Dieses Urteil wird das nicht verschwinden lassen."

Der Zahnarzt Laith Abbas erhielt ebenfalls ein abruptes Nein von QBE, als er versuchte zu behaupten, als die von der Regierung im März verhängte Sperre seine Praxis in Nord-London schloss.

Als er feststellte, dass sich seine Police nicht auszahlt, leitete er eine Kampagnengruppe von 2,000 Zahnarztpraxen mit Richtlinien für Betriebsunterbrechungen, um Rechtsmittel einzulegen.

Abbas sagte, das Urteil vom Dienstag habe seinen Mitgliedern Hoffnung gegeben.

"Viele Zahnärzte haben unter Lockdown gelitten, und im Tunnel gibt es kein Licht mit einer möglichen zweiten Welle", fügte er hinzu.

"Eine Betriebsunterbrechungsversicherung ist möglicherweise das einzige, was Zahnarztpraxen über Wasser halten kann."

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