Venezuela: Gefangener US-Spion wegen mutmaßlicher terroristischer Verschwörung angeklagt

Venezuelas Präsident Nicolas Maduro spricht während einer Pressekonferenz im Miraflores-Palast in Caracas, Venezuela

Venezuelas Generalstaatsanwalt sagte am Montag, ein US-Bürger, der kürzlich im Land festgenommen worden war, weil ein mutmaßlicher Spion in einem mutmaßlichen Terroranschlag angeklagt worden war, Ölraffinerien und Elektroservices zu sabotieren, um Unruhen auszulösen.

Der Mann, der angeblich CIA-Verbindungen hat, hatte Hilfe von drei venezolanischen Verschwörern, die letzte Woche in der Nähe von zwei Ölraffinerien an der Nordkaribikküste des Landes mit ihm festgenommen wurden, sagte Venezuelas Generalstaatsanwalt Tarek William Saab im Staatsfernsehen.

Das Büro gab den Namen des US-Verdächtigen als Matthew John Heath an.

Laut Behörden enthalten die Handys, die den Männern bei ihrer Verhaftung in der vergangenen Woche abgenommen wurden, Bilder von mutmaßlichen Zielen, darunter eine große Brücke im Bundesstaat Zulia, militärische Einrichtungen und heruntergekommene Ölraffinerien im Bundesstaat Falcon. Der Staatsanwalt zeigte Bilder von Geräten, die angeblich von der Gruppe beschlagnahmt worden waren, darunter einen Granatwerfer, Plastiksprengstoff, ein Satellitentelefon und eine Tüte US-Dollar.

"Alles hier könnte als tödliche Waffe gelten, die Schaden anrichten und Attentate und Verbrechen gegen die Menschen in Venezuela fördern soll", sagte Saab, der den Mann auch beschuldigte, eine Route für den Drogenhandel durch Venezuela zu eröffnen.

Präsident Nicolás Maduro gab am Freitag bekannt, dass ein nicht genannter mutmaßlicher US-Spion gefangen genommen worden sei. Er sei ein Marine- und ehemaliger CIA-Agent im Irak.

Heath wurde wegen Terrorismus, illegalen Waffenhandels und Verschwörung angeklagt, teilten die Behörden mit.

Die US-Behörden haben den Fall nicht kommentiert. NYK Daily war nicht in der Lage, sofort Kontakt mit Heath, einem Anwalt oder einem ihn vertretenden Verwandten aufzunehmen, um sich zu den Anschuldigungen zu äußern.

Die Verhaftung tauchte auf, als diese Nation, die einst reich an Öl war, von einem tiefen Benzinknappheit heimgesucht wurde, der selbst in der Hauptstadt Caracas kilometerlange Warteschlangen zum Tanken ausgelöst hat. Venezuela kämpft auch darum, die Einwohner mit Strom zu versorgen, insbesondere im Bundesstaat Zulia, der einst ein wichtiger Knotenpunkt der riesigen Ölproduktion des Landes war.

Heath wird vorgeworfen, auf die Raffinerien Amuay und Cardon abgezielt zu haben - Teil des riesigen Paraguana-Raffineriekomplexes an der nördlichen Karibikküste Venezuelas. Die Raffinerien haben jedoch die Produktion von Benzin eingestellt, und Venezuela ist trotz der weltweit größten Ölreserven auf Lieferungen aus dem Iran angewiesen.

Er wird beschuldigt, illegal nach Venezuela eingereist zu sein, sagte der Staatsanwalt und fügte hinzu, er habe keinen Pass, sondern eine Kopie davon in einem seiner Schuhe versteckt. Zu den drei Venezolanern, denen vorgeworfen wird, sie hätten sich mit Heath verschworen, gehört ein Militäroffizier, sagte Saab.

Die Untersuchung führte auch zur Verhaftung von vier weiteren Venezolanern, denen vorgeworfen wird, sie hätten ihm geholfen, sich aus Kolumbien ins Land zu schleichen.

Saab sagte, Heath habe von 2006 bis 2016 drei Monate im Jahr als Kommunikationsspezialist im Irak für MVM Inc. gearbeitet, ein in Virginia ansässiges privates Sicherheitsunternehmen.

MVM übermittelte dem AP eine Erklärung, dass Heath „derzeit kein Mitarbeiter oder Auftragnehmer“ des Unternehmens ist.

Das US Marine Corps gab an, über einen gleichnamigen Mann zu verfügen, der von 1999 bis 2003 diente, konnte jedoch nicht bestätigen, dass es sich um dieselbe Person handelte, die in Venezuela inhaftiert war. Militärische Aufzeichnungen zeigten, dass der dekorierte Marine ein Spezialist für Kommunikation war.

Diese Verhaftung erfolgte nach einem gescheiterten Strandeinfall Anfang Mai, bei dem zwei ehemalige Green Beret-Soldaten in einem venezolanischen Gefängnis gelandet waren, weil sie angeblich an einem gescheiterten Versuch teilgenommen hatten, die sozialistische Regierung zu stürzen.

Die beiden ehemaligen Soldaten der US-Spezialeinheiten wurden zusammen mit mehr als 80 venezolanischen Rebellenkämpfern festgenommen, die einen gescheiterten Strandangriff namens Operation Gideon inszenierten, um Maduro festzunehmen.

Bei der Operation aus provisorischen Trainingslagern im benachbarten Kolumbien kamen mehrere Rebellen ums Leben. Es wurde von Jordan Goudreau orchestriert, einem amerikanischen Staatsbürger und dreimaligen Bronze Star-Empfänger, der im Irak und in Afghanistan diente.

Die ehemaligen Green Berets in Goudreaus Truppe - Luke Denman Airan Berry Venezuela - wurden zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt. Die Behörden sagen, die beiden Männer hätten gestanden, Teil der Verschwörung zu sein.

Während die Trump-Regierung bestritt, irgendetwas mit dem verpfuschten Einfall im Mai zu tun zu haben, unterstützt Washington den venezolanischen Oppositionspolitiker Juan Guaidó als legitimen Führer des Landes anstelle von Maduro.

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